Crece cristianismo en Arabia Saudita a pesar de restricción a religión

ARABIA SAUDITA. – El Islam es la religión oficial de Arabia Saudita, donde el sistema legal se basa en la sharia. Los tribunales imponen regularmente castigos físicos severos, incluyendo la pena de muerte, por apostasía, y la prohibición de los centros de culto no musulmanes.

De acuerdo con la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), Arabia Saudita “sigue siendo únicamente represiva en la medida en que restringe la expresión pública de cualquier religión que no sea el islam”.

El gobierno persigue, encarcela y azota a los individuos por la discordia, la apostasía, blasfemia y la hechicería, e impone “violaciones sistemáticas, continuas y flagrantes de la libertad religiosa”.

Y es no sólo contra las personas religiosas. Una ley promulgada en 2014, iguala el ateísmo con el terrorismo. La legislación establece prohibiciones porque “el pensamiento ateo en cualquier forma, pone en duda los fundamentos de la religión islámica”.

Hay, sin embargo, alrededor de 1,4 millones de cristianos que viven en el país. Según un estudio realizado a principios de este año, un 4,4 por ciento de la población de Arabia Saudita, se identifica como cristiano – frente a menos de 0,1.

por ciento (50 personas) hace un poco más de 100 años en 1910.

La mayoría de estos cristianos son extranjeros o trabajadores migrantes, pero de acuerdo a Open Doors, los nativos de Arabia Saudita también se están convirtiendo al cristianismo.

Open Doors está apoyando Mohammed (nombre cambiado), un creyente en secreto que se convirtió después de aprender sobre el cristianismo a través de un curso de discipulado en línea. Entró en contacto con los cristianos en otro país de Oriente Medio, y después de pasar una semana allí, fue a la iglesia por primera vez y asistió a los estudios bíblicos.

Al cabo de unos días se le preguntó quién era Jesús. “Él es mi Salvador, mi Dios”, fue la respuesta de Mohammed, y fue bautizado, volviendo a Arabia Saudita con una Biblia.

Él sabe que no hay otros cristianos en su país de origen, pero recibe el apoyo continuo en línea.

Arabia Saudita ocupa la posición número 14 en la lista de países donde los cristianos son más perseguidos, según Open Doors. De acuerdo con la USCIRF, el gobierno ha hecho “mejoras en las políticas y prácticas relacionadas con la libertad de religión o de creencias”, pero “persiste la restricción de la mayoría de las formas de expresiones religiosas públicas inconsistentes con su particular interpretación del islam sunita”.

Grupos de derechos humanos han criticado fuertemente la relación de los EE.UU. y el Reino Unido por cada asimiento con Arabia Saudita. Amnistía Internacional pidió la semana pasada una investigación surgida por pruebas que demostraron bombas ilegales de fabricación británica que se habían utilizado en Yemen por una coalición liderada por Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos.

Jesús reconoció distintos niveles de compromiso

Jesús reconoció distintos niveles de compromiso

 

 

Jesús se dio cuenta de que cada persona se encuentra en un nivel espiritual diferente. Siempre me ha fascinado una conversación que tuvo Jesús con una persona que estaba en la búsqueda espiritual.

Él le hizo el comentario: “No están lejos del Reino de Dios” (Marcos 12:34, cursivas añadidas). ¿No estás lejos? He interpretado esto como que Jesús reconocía grados de comprensión y de compromiso espiritual, inclusive entre los incrédulos.

El ministerio de Jesús incluía ministrar a la Comunidad, alimentar a la multitud, reunir a la congregación, desafiar a los comprometidos y discipular al Núcleo. Estas cinco tareas se hacen evidentes en los evangelios.

¡Necesitamos seguir su ejemplo! Jesús comenzaba al nivel de compromiso de cada persona que encontraba. A menudo, sencillamente captaba su interés y creaba en ellos el deseo de conocer más.

Luego, a medida que la gente lo seguía, poco a poco y con amor Jesús definía claramente el Reino de Dios pidiendo un mayor compromiso para el reino. Pero él hacía esto solo cuando los seguidores habían llegado  al escalón previo.

En el primer encuentro que Jesús tuvo con Juan y con Andrés, sencillamente les dijo: “Venid y ved” (Juan 1:39). Él no cargaba a quienes recién comenzaban a seguirle con requerimientos pesados; simplemente los invitaba a ver.

Les permitía que observaran su ministerio sin pedirles que se comprometieran demasiado. Esto no era aguar el evangelio. Solamente estaba despertando el interés.

¡”Jesús comenzaba a la altura del nivel de compromiso de cada persona que encontraba, pero nunca los dejaba allí”!

A medida que este grupo de seguidores temprano creció y se convirtió en una multitud, Jesús comenzó lentamente a elevar el calor del horno. Con el tiempo, luego de tres años de ministerio público en medió de ellos, justo seis días antes de la transfiguración, Jesús les dio su desafío supremo a la multitud:

“Y llamando a la gente y a sus discípulos, les dijo: Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, y tome su cruz, y sígame” (Marcos 8:34).

El solo pudo pedirle esa clase de compromiso a la multitud luego de haberles demostrado su amor y de haber ganado su confianza. Creo que a un extraño o a alguien que visita por primera vez la iglesia probablemente él le diría:

 

“Venid a mí todos los que estáis trabajados y cargados, y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros, y aprendí de mí, que soy manso y humilde de corazón; y hallaréis descaso para vuestras almas” (Mateo 11:28-29).

 

Jesús tomaba en cuenta que la gente tenía diferentes orígenes culturales, distintos grados de comprensión y distintos niveles de compromiso espiritual. Él sabía que no da resultado usar el mismo enfoque con todas las personas.

La misma idea que se encuentra detrás de los Círculos de compromiso. Es una estrategia sencilla que reconoce que ministramos a personas que se encuentran en diferentes niveles de compromiso.

Las personas no son todas iguales: tienen necesidades, intereses y problemas espirituales diferentes según se encuentren en su viaje espiritual. No debemos confundir lo que hacemos con la comunidad y con la multitud, con lo que hacemos con el núcleo.

Cada grupo requiere un enfoque diferente. Una multitud no es una iglesia, pero una multitud puede convertirse en una iglesia.  Encontrará el camino correcto para equilibrar su ministerio y producir una iglesia, pero una multitud puede convertirse en una iglesia.

Encontrará el camino correcto para equilibrar su ministerio y producir una iglesia saludable, al organizar la iglesia alrededor de los cinco propósitos y al identificar a las personas en su iglesia en términos de su compromiso con respecto a cada uno de esos propósitos

y al identificar a las personas en su iglesia en términos de su compromisos con respecto a cada uno de esos propósitos. Ahora ya está listo para el paso final, es decir, convertirse en una iglesia movida por un propósito: aplicar los propósitos a todas las áreas de la iglesia.

Miles de estudiantes se unieron para orar desde sus escuelas

EEUU.- Miles de estudiantes cristianos en los EE.UU. y otros países se reunieron en los mástiles de sus escuelas por “See You at the Pole”, un movimiento anual de oración. “Los adolescentes sintieron el llamado a orar por la noche en varias escuelas de la zona durante un retiro de grupo juvenil un fin de semana. Tenían un momento profundo por la oración, y su experiencia fue compartida con otros miles de jóvenes de todo Texas, en una forma de desafío en junio de 1990 en una gran conferencia”, según publica el sitio web del movimiento.

Ese año, más de 56.000 alumnos de 1.200 escuelas en Texas y en otros tres estados celebraron el primer “See You at the Pole”, en septiembre de 1990.

Ahora unos 145 estudiantes de la Escuela Primaria Fultondale en Fultondale, Alabama, se reunieron antes de las clases para orar, según AL.com.

“El corazón y el deseo de esos niños es destacarse entre sus compañeros y orar, fue hermoso”, dijo James Cato, un director de área para la Primera Prioridad de Alabama. “Estaban agradecidos que tenían la libertad para hacer eso, agradecidos por lo que Cristo les hizo”.

En Stonewall, Louisiana, cerca de 250 estudiantes de la Escuela Secundaria de DeSoto del Norte celebraron la tradición.

“Dios está haciendo cosas increíbles en nuestras escuelas y en nuestra comunidad. Yo estaba muy extático”, dijo el pastor de jóvenes, Zachary Almarode de la Iglesia Bautista Salem, según publica Baptist Message.

Los estudiantes también celebraron el “See You at the Pole” en la Escuela Preparatoria Edison en Tulsa, Oklahoma. “Ellos realmente tienen que tomar ese camino por su cuenta, y tomar la decisión por sí mismos para seguir al Señor y ser un líder, y para ser pescadores de hombres”, dijo Andrea Gamble, maestra de educación especial. “Puede ser difícil para ellos levantarse en contra de las drogas, el alcohol y todo lo que está pasando en los medios de comunicación”.

Fiscal defiende la oración en escuelas públicas de Oklahoma y Arkansas

EE.UU.- En Oklahoma y Alabama, se está realizando un esfuerzo para mantener la oración en los eventos deportivos de las escuelas públicas. CBN News informó que el Fiscal General de Oklahoma, Scott Pruitt, quien abogó por mantener el monumento de los Diez Mandamientos en los terrenos del Capitolio del Estado de Oklahoma, dijo que no es constitucional que la junta escolar rija la actividad deportiva y prohibida la oración de los estudiantes.

“Usted simplemente no puede hacerlo arbitrariamente, digamos que de manera arbitraria, ¿Vamos a permitir toda palabra, excepto el discurso religioso?”, dijo Pruitt.

Debido a que el estado permite anuncios abiertos en un foro público, Pruitt argumentó, no se puede prohibir constitucionalmente el discurso religioso.

Una batalla por la oración también se ha librado en los eventos deportivos de las escuelas públicas de Arkansas. El Freedom From Religion Foundation (FFRF) advirtió al Ashdown, el distrito escolar de Arkansas y al superintendente de distrito, Jason Sanders que permitir la oración en los eventos deportivos de la escuela pública es inconstitucional, y acusó específicamente al director de la banda de la escuela de orar en un partido de fútbol realizado en la escuela.

Sanders no está de acuerdo. “Sentimos que la libertad de nuestros estudiantes es la expresarse en un tribunal de justicia”, dijo. “No vamos a detener cualquier estudiante que quiere ejercer su libertad de expresión religiosa, como una oración”.

Durante un reciente partido de fútbol, los estudiantes y los fans tuvieron un tiempo de oración desafiando a la organización atea, indicándoles que no son quienes para impedirles orar.